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Eau - Assainissement

Actu - Alerte des scientifiques pour la protection des cours d'eau intermittents

Rédigé par ID CiTé le 14/09/2018



Actu - Alerte des scientifiques pour la protection des cours d'eau intermittents
Les rivières intermittentes, cours d'eau qui s'assèchent régulièrement une partie de l’année, constituent plus de la moitié du linéaire du réseau hydrographique mondial. Alternativement écosystèmes aquatiques et terrestres, elles abritent une communauté végétale et animale spécifique cruciale pour la préservation de la biodiversité et l’action pour atténuer le changement climatique. 

Face au changement climatique et à l’augmentation de la demande en eau, les cours d’eau intermittents pourraient dominer le paysage dans certaines régions du monde. Aux États-Unis, ils représentent 59% du linéaire de cours d’eau et 50% au niveau mondial.

Alors qu’en 2015, la décision d’intégrer les cours d’eau intermittents dans la définition des "Waters of the U.S (WOTUS)" avait été saluée, le gouvernement américain fait aujourd’hui marche arrière et souhaite remettre en cause l’adoption de cette décision et abroger la protection juridique de ces cours d’eau temporaires dont les eaux de surface contribuent au débit des "eaux navigables" permanentes.

Plusieurs chercheurs internationaux ont décidé de tirer la sonnette d’alarme en publiant dans la revue Science une lettre qui dénonce cette remise en cause et demande à l’USEPA de maintenir sa décision de 2015 et de ratifier le statut juridique et la protection de ces eaux intermittentes. 

Les recherches internationales récentes ont mis en évidence les nombreux services écosystémiques rendus par des voies navigables intermittentes notamment au niveau de la qualité de l’eau et de l’approvisionnement en eau potable, mais aussi de la réduction des substances toxiques et de la prévention des inondations. Elles fournissent également des habitats pour une biodiversité unique et interviennent dans le cycle global du carbone.

IRSTEA - 2018-09-13







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